Pessoas com coração saudável podem ter melhores habilidades cognitivas

  • Um estudo recente analisou a saúde cardíaca e a função cognitiva em mais de 29.000 pessoas que vivem no Reino Unido.
  • Aqueles com estrutura e função cardíaca saudáveis ​​tiveram um desempenho significativamente melhor em testes de capacidade cognitiva do que aqueles com estrutura e função cardíaca menos saudáveis.
  • As associações observadas entre a saúde do cérebro e do coração permaneceram significativas após o ajuste para uma gama de fatores cardiometabólicos, de estilo de vida e demográficos.

Pesquisas anteriores sugerem uma forte associação entre doenças cardiovasculares e demência . 

Por exemplo, um grande e longo estudo de 2017 mostrou que indivíduos de meia-idade com fatores de risco para doenças cardíacas – tabagismo , obesidade ou diagnóstico de diabetes ou hipertensão – também apresentam risco aumentado de demência.

Agora, um grupo de pesquisadores afirma ser o primeiro a demonstrar, com um grande grupo de pessoas saudáveis, que indivíduos com coração mais saudável têm melhor desempenho cognitivo.

Os autores, afiliados à Universidade de São Paulo no Brasil e a várias instituições do Reino Unido – Queen Mary University of London, University of Oxford, Imperial College London e University of Southampton – publicaram recentemente suas descobertas na revista European Heart Journal Cardiovascular Imaging.

“Nossas descobertas são altamente relevantes em uma população global cada vez mais envelhecida, com uma carga cada vez maior de doenças crônicas comuns, como doença cardíaca isquêmica e demência”, Dra. Zahra Raisi-Estabragh, autora do estudo e da British Heart Foundation Fellow de treinamento em pesquisa clínica na Queen Mary University of London, explicado ao Medical News Today .

“Compreender as ligações entre essas doenças nos permite otimizar nossa avaliação de pessoas mais velhas e, potencialmente, desenvolver novas terapias, que terão como alvo mecanismos comuns de envelhecimento.”

Um visual novo

Os pesquisadores usaram dados de 29.763 participantes do UK Biobank, um banco de dados biomédico contendo informações genéticas e de saúde detalhadas de meio milhão de participantes. 

A idade média dos participantes era de 63 anos. No geral, os participantes eram mais saudáveis ​​e ricos do que a média nacional no Reino Unido.

Para o estudo, os pesquisadores avaliaram a saúde do coração examinando ressonâncias magnéticas cardíacas dos participantes, enquanto avaliavam a função cognitiva com testes de inteligência fluida. 

Esses testes cognitivos medem a capacidade de um indivíduo de resolver problemas usando lógica e raciocínio, em vez do conhecimento previamente aprendido. Os pesquisadores também testaram o tempo de reação.

Os pesquisadores encontraram associações entre melhor desempenho cognitivo e medidas que provavelmente representam um coração mais saudável. Essas medidas incluem maiores volumes da cavidade ventricular, maiores volumes do ventrículo esquerdo e ventrículo direito, maior massa ventricular esquerda e maior distensibilidade aórtica.

A redução da função cognitiva foi associada a menores volumes ventriculares e menor massa ventricular esquerda, juntamente com menores volumes sistólicos dos ventrículos esquerdo e direito e menor complacência aórtica.

Os participantes com maior distensibilidade – menos rigidez na artéria, o que indica melhor saúde – mostraram declínio menos rápido relacionado à idade na inteligência fluida.

Os pesquisadores observaram associações entre a saúde do cérebro e do coração que permaneceram significativas mesmo após o ajuste para uma série de fatores cardiometabólicos, de estilo de vida e demográficos.

O Dr. Scott Kaiser, geriatra e diretor de saúde cognitiva geriátrica do Pacific Neuroscience Institute no Providence Saint John’s Health Center em Santa Monica, CA, não esteve envolvido no estudo. Ele disse que frequentemente vê pacientes com doenças cardíacas e demência.

“Sabemos que existe uma correlação estreita entre a saúde do coração e a saúde do cérebro. Isso não é surpresa ”, disse Kaiser. “O que foi muito legal sobre este estudo é que […] ele apenas deu um quadro um pouco mais robusto. 

Foi uma grande amostra de biomarcadores [que permitiu aos pesquisadores] realmente olhar para o que estava acontecendo em termos de saúde cardíaca de uma forma robusta e, em seguida, compará-la com alguns marcadores de saúde cognitivos muito legais. Então, meio que preencheu um pouco a imagem. 

O que causa a associação?

Os mecanismos por trás da associação entre doenças cardiovasculares e demência não são bem compreendidos, explicam os pesquisadores em seu artigo.

“Embora o trabalho anterior tenha atribuído principalmente ligações entre a saúde do cérebro e do coração a fatores de risco vasculares clássicos (tabagismo, pressão alta, colesterol alto), nossas descobertas sugerem que as relações entre os dois órgãos não são adequadamente explicadas por esses fatores de risco compartilhados [s] ”, Disse o Dr. Raisi-Estabragh.

Em seu estudo, os pesquisadores questionam se a redução da saúde cerebral e cardiovascular pode ser uma consequência do envelhecimento multissistêmico acelerado. Além disso, os pesquisadores consideram a possibilidade de “mecanismos alternativos de doença” contribuindo para uma associação entre a saúde do coração e do cérebro.

Eles apontam para outro estudo que mostrou que fragmentos de proteínas cerebrais chamadas beta-amilóides, que são anormalmente depositados no cérebro na doença de Alzheimer, também podem ser depositados no tecido muscular do coração.

Os pesquisadores enfatizam que o estudo não mostra que as doenças cardíacas causam problemas cognitivos ou vice-versa. Por se tratar de um estudo observacional, os pesquisadores não conseguem fazer uma inferência definitiva sobre a causalidade. “Compreender os mecanismos precisos requer mais pesquisas”, explicou a Dra. Raisi-Estabragh .

O Dr. Kaiser tem esperança de que o estudo indique mais trabalho. “Alguém precisa realmente olhar em um nível celular sobre essas preocupações com a amilóide e outros enfeites e entender o que está acontecendo”, disse ele.

Na verdade, a Dra. Raisi-Estabragh planeja continuar estudando as ligações entre a saúde do coração e a função cognitiva.

“Estamos interessados ​​em entender a relação interconectada entre a saúde em diferentes sistemas de órgãos e como eles podem ser modificados por fatores ambientais, comportamentais e de saúde”, disse ela .

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